COMMUNIQUE OF THE REGIONAL CSO EXPERTS MEETING ON SEXUAL AND GENDER BASED VIOLENCE
October 31, 2011
Arusha, Tanzania

We, members of the Civil Society Organizations (CSOs) under the Chairperson of the Regional Civil Society Forum held a Regional CSOs Experts meeting in Arusha, Tanzania from 30th to 31st October, 2011, under the theme, United to Prevent, End Impunity and Provide Support to the Survivors of Sexual and Gender Based Violence in the Great Lakes Region,

Welcome the decision by Heads of State of the International Conference of the Great Lakes Region (ICGLR) to hold a Special Session on Sexual and Gender Based Violence (SGBV) in Kampala, Uganda in December 2011;

Cognizant of the efforts of the Member States of the Great Lakes Region to address the pervasive sexual and gender based violence affecting women, men and children in the region;

Recognizing that the Member States have ratified the ICGLR Protocol on Prevention and Suppression of Sexual Violence against Women and Children (2006);

Noting that SGBV is a security issue particularly for women and children, requiring urgent attention for the advancement of peace, security and sustainable development in the region;

Noting with deep concern the slow progress made by Member States thus far in addressing SGBV relative to the magnitude of the problem;

The Civil Society Organizations present, drawing from research, evidence-based interventions, survivors’ testimonies and evidence from communities in the Great Lakes Region, highlight the following critical challenges:

•Inadequate leadership and accountability for prosecuting crimes of SGBV at all levels;
•Inadequate resourcing of the relevant government institutions responsible for SGBV prevention, response, prosecution, and support to survivors (for example, legal aid, legal literacy, material, medical and psychosocial support to victims);
•Perpetration of SGBV by security and law enforcement agents responsible for the protection of citizens;
•Lack of a comprehensive performance measurement framework to track progress on implementation of policies, laws and commitments related to SGBV;
•Critical issues of comprehensive access to justice for survivors of SGBV (expediency in dispensing SGBV cases; lack of gender sensitive courts, legal aid and legal rights education; absence of forensic services; need for ‘one-stop’ centres and meaningful reparations)

We therefore strongly urge the Heads of State of the International Conference of the Great Lakes Region to be at the frontline of the fight against SGBV and:

1.Declare Zero Tolerance Now on SGBV crimes and impunity;
2.Allocate specific and adequate funding for SGBV prevention programmes within a Gender Responsive Budgeting Framework;
3.Institutionalise community policing in the prevention, early warning and response to SGBV, in collaboration with the security service sector;
4.Establish an independent Regional Impunity Monitoring Unit by the next Summit of the Heads of State, to thereafter report on progress annually to the ICGLR Ordinary Summit of Heads of State;
5.Establish national Reparation Funds for survivors of SGBV by the next ICGLR Ordinary Summit of Heads of State;
6.Adopt a comprehensive SGBV performance framework (in the form of an Index or Barometer) with clear standards and targets, with opportunity for civil society to present shadow or parallel reports;
7.Launch the Regional CSO Forum during the Heads of State Summit in Kampala, December 15-16, 2011.
Done in Arusha this 31st Day of October, 2011

ACORD
Action Aid International
African Women’s Development and Communication Network (FEMNET)
Akina Mama wa Afrika
Association des Femmes Juristes de Centrafrique
Association des Femmes Juristes du Congo
CARE International
Centre for Environmental and Social Justice – Kenya
Coalition on Violence Against Women – Kenya (COVAW-K)
Collectif des Associations et ONGs Féminines du Burundi (CAFOB)
Consultative Umbrella of Women Associations in the Great Lakes Region (COCAFEM/GL)
Eastern African Sub-regional Support Initiative for the Advancement of Women (EASSI)
Equality Now
Forum for Women Journalists for Gender Equality – Angola
Isis-WICCE
National Council of Women of Kenya
PROFEMME – TWESE HAMWE – Rwanda
Regional Associates for Community Initiatives (RACI) – Uganda
Solidarity for African Women’s Rights Coalition (SOAWR)
Solidarity with the Victims and for Peace (SOVIP) – Democratic Republic of Congo
Strategic Initiative for Women in the Horn of Africa (SIHA)
Sudan Domestic Election Monitoring and Observation Programme (SUDEMOP)
Synergie des Partenaires pour la Promotion des Droits de la Femme (SPPDF- Burundi)
Tanzania Gender Networking Programme (TGNP)
Tanzania Media Women Association (TAMWA)
Women and Law in Southern Africa (WLSA)
Young Women’s Christian Association (YWCA) Zambia

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COMMUNIQUE DE LA REUNION REGIONALE DES EXPERTS DES OSC SUR LES VIOLENCES SEXUELLES ET CELLES BASEES SUR LE GENRE
31 Octobre 2011
Arusha, Tanzanie

Nous, les membres des Organisations de la Société Civile (OSC), sous la Présidence du Forum régional de la Société Civile, ayant organisé une réunion d’Experts d’OSC régionales à Arusha en Tanzanie, les 30 et 31 octobre 2011, sur le thème ‘Unis pour prévenir, mettre fin à l’impunité et porter assistance aux survivant(e)s de violences sexuelles et de celles basées sur le genre dans la Région des Grands Lacs’,

Accueillons positivement la décision des Chefs d’Etat de la Conférence Internationale de la Région des Grands Lacs (CIRGL) de tenir une Session Spéciale sur les Violences Sexuelles et celles Basées sur le Genre, à Kampala en Ouganda en Décembre 2011,

Conscients des efforts des Etats Membres de la Région des Grands Lacs, de répondre aux violences sexuelles et basées sur le genre fortement répandues, affectant les enfants, les femmes et les hommes dans la région,

Reconnaissant que les Etats Membres ont ratifié le Protocole de la CIRGL sur la Prévention et la Suppression des Violences Sexuelles faites aux Femmes et aux Enfants (2006),

Notant que les Violences Sexuelles Basées sur le Genre (VSBG) sont un problème réel de sécurité particulièrement vis-à-vis des femmes et des enfants, requérant une attention accrue urgente pour l’avancement et la pleine réalisation de la paix, de la sécurité et du développement durable dans la région,

Observant, avec grande inquiétude, le trop lent progrès accompli jusqu’à ce jour par les Etats Membres, dans la réponse apportée aux VSGB et devant l’étendue du problème,

Les Organisations de la Société Civile présentent, issues de leurs recherches, des interventions basées sur des faits et éprouvées, des témoignages de survivant(e)s et des preuves apportées par des communautés de la Région des Grands Lacs, qui mettent en exergue les défis cruciaux suivant :

•Insuffisance en matière de leadership et de redevabilité pour permettre de mettre en accusation les crimes de VSBG à tous les niveaux
•Ressources insuffisantes mises à disposition des institutions gouvernementales concernées et responsable de la prévention, de la réponse aux et de la mise en accusation des VSBG, et de l’assistance aux survivant(e)s (par exemple l’aide légale, l’éducation sur les lois, et le soutien matériel, médical et psychologique aux victimes)
•Paradoxe des crimes de VSBG aussi commis par les agents de sécurité et d’application de la loi, eux- mêmes responsables de la protection des citoyens et des citoyennes
•Manque d’un cadre d’évaluation précis et complet de la performance, pour mesurer les progrès accomplis dans la mise en œuvre des politiques, lois et engagements relatifs aux VSBG
•Problèmes critiques d’accès global à la justice pour les survivant(e)s de VSBG (opportunisme dans la dispensation des cas de VSBG, manqué de courts de justice sensible au genre, manque d’aide légale et d’éducation aux droits légaux, absence de services médico-légaux, besoin de centres ‘tout-en-un’, manque de réparations sérieuses et conséquentes…)
Ainsi, nous demandons vivement et expressément aux Chefs d’Etat de la Conférence Internationale de la Région des Grands Lacs, d’être les premiers acteurs et les principaux responsables de la lute contre les VSBG :

1.En déclarant la Tolérance ZERO Maintenant pour les crimes et l’impunité des crimes de VSBG
2.En allouant des fonds spécifiques et adéquats pour les programmes de prévention des VSBG dans un cadre budgétaire sensible au genre
3.En Institutionnalisant la police communautaire dans la prévention, l’alerte précoce et la réponse aux VSBG, en collaboration avec le secteur des services de sécurité;
4.En mettant en place une unité régionale indépendante de surveillance de l’impunité d’ici le prochain Sommet des chefs d’Etat pour ensuite rapporter annuellement sur les progrès accomplis au Sommet ordinaire des Chefs d’Etat de la CIRGL;
5.En établissant des Fonds de Réparation nationaux pour les survivant(e)s des VSBG, qui devra être en place pour le prochain Sommet Ordinaire des Chefs d’Etat de la CIRGL
6.En adoptant un cadre complet de performance de la lutte contre les VSBG (sous la forme d’un Index ou d’un Baromètre) avec des standards, normes et objectifs clairs, en donnant à la société civile la possibilité de présenter des rapports parallèles et d’observation.
7. En Lançant le Forum régional des OSC au cours du Sommet des chefs d’Etat à Kampala, le 15-16 Décembre, 201
Fait à Arusha le 31 Octobre 2011

ACORD
Action Aid International
African Women’s Development and Communication Network (FEMNET)
Akina Mama wa Afrika
Association des Femmes Juristes de Centrafrique
CARE International
Centre for Environmental and Social Justice
Collectif des Associations et ONGs Féminines du Burundi (CAFOB)
Coalition on Violence Against Women – Kenya (COVAW-K)
Eastern African Sub-regional Support Initiative for the Advancement of Women (EASSI)
Equality Now
Forum for Women Journalists for Gender Equality – Angola
Isis-WICCE
National Council of Women of Kenya
Regional Associates for Community Initiatives (RACI)
Solidarity for African Women’s Rights Coalition (SOAWR)
Solidarity with the Victims and for Peace (SOVIP)
Strategic Initiative for Women in the Horn of Africa (SIHA)
Sudan Domestic Election Monitoring and Observation Programme (SUDEMOP)
Synergie des Partenaires pour la Promotion des Droits de la Femme (SPPDF- Burundi)
Tanzania Gender Networking Programme (TGNP)
Tanzania Media Women Association (TAMWA)
Women and Law in Southern Africa (WLSA)
Young Women’s Christian Association (YWCA) Zambia

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